การพนันไม่ทำให้ใครรวย? ก็แค่ช่วยให้ชายคนนึงซื้อทีมฟุตบอลได้เท่านั้นเอง..

“การพนันไม่เคยทำให้ใครรวย” เชื่อเลยว่าหลายคนต้องเคยได้ยินประโยคสุดแสนจะคลาสสิคนี้มาก่อนอย่างแน่นอน ไหนจะไอไฟไหม้สิบหนไม่เท่ากับเสียพนันครั้งเดียวไรนั่นอีก ก็ไม่รู้เหมือนกันว่าใครกันที่เป็นพูดวลีเหล่านี้ 

อาจจะไปโดนประสบการณ์ตรงจากบ่อนที่ไหนสักแห่ง แล้วชีวิตย่ำแย่เลยนำมาบอกกล่าวคนรุ่นหลัง เที่ยวพูดให้ใครต่อใครฟังหรืออะไรยังก็แล้วแต่ แต่ที่แน่ ๆ มั่นใจได้เลยว่าพวกเขาไม่รู้จักชายที่ชื่อ “โทนี่ บลูม” ร้อยเปอร์เซนต์

ใครคือ “โทนี่ บลูม”

แอนโธนี่ บลูม หรือ ที่รู้จักทั่วไปในนามของ โทนี่ บลูม เป็นเจ้าของสโมสรฟุตบอลไบรท์ตัน แอนด์ โฮฟ อัลเบี้ยน ในศึกพรีเมียร์ลีก

หากใครเป็นแฟนฟุตบอลอังกฤษก็จะคุ้นหน้าคุ้นตาเขาดี เพราะพี่แกรักฟุตบอลเป็นชีวิตจิตใจแถมยังเป็นแฟนบอลของทีมที่ตัวเองเป็นเจ้าของมาตั้งแต่ 7 ขวบ เกมไหนที่ทีมเจ้าของฉายา “นกนางนวล” ลงเล่นในถิ่น เอเม็กซ์ สเตเดี้ยม เราก็มักจะเห็นหน้าค่าตาของเขาอยู่บนบ๊อกซ์วีไอพีอยู่เป็นประจำ



แล้วเกี่ยวข้องยังไงกับเกมเดิมพันล่ะ?

ก็นั่นล่ะ เงินทั้งหมดทั้งมวลที่ บลูม นั้นนำมาซื้อกิจการของสโมสรรวบหัวรวมหางถือหุ้นใหญ่สุดจนกลายเป็นเจ้าของอยู่ที่วันนี้ ทั้งหมดมันมาจาการที่พี่แกเป็นนักเดิมพันตัวยงเนี่ยแหละ 

แต่ไม่ใช่ว่าจู่ ๆ ปั่นสล็อตแล้วฟลุ้คแจ็คพอตแตกเป็นร้อยล้านปอนด์ หรือถูกล็อตโต้รางวัลใหญ่ของรัฐบาลอังกฤษแต่อย่างใด ก่อนที่เขาจะมาจับธุรกิจนี้ บลูม เป็นหนึ่งในมือฉมังเกมไพ่ “โป๊กเกอร์เพซ” ทำเงินรางวัลรวมตลอดการแข่งขันระดับอาชีพมากถึง 1.5 ล้านปอนด์ ตีเเป็นเงินไทยก็ราว ๆ เกือบ 100 ล้านบาทเท่านั้นเอง

และด้วยความที่มีทักษะอ่านสถานการณ์ต่าง ๆ จากเกมไพ่โป๊กเกอร์ ฟิวชั่นกับที่เกิดและเติบโตในดินแดนแห่งโลกฟุตบอล แถมยังมีบ่อนรับพนันเกมกีฬาและเกมเดิมพันต่าง ๆ อย่างถูกกฎหมาย เขาก็ได้ใช้วิชาที่บ่มเพาะมาตั้งแต่เล็กแต่น้อยก็ร่างสร้างตัวจนสร้างอาณาจักรสุดยิ่งใหญ่ที่ชื่อว่า “ไบรท์ตัน แอนด์ โฮฟ อัลเบี้ยน”

ก่อนที่ โทนี่ บลูม จะมีวันนี้…

แม้จะเก่งในการเล่นโป๊กเกอร์หรือแทงบอลแค่ไหน การจะหาเงินกว่า 92 ล้านปอนด์ หรือประมาณ 4 พันล้านบาท ไปซื้อสโมสรฟุตบอลทีมหนึ่งมันก็ไม่ใช่เรื่องานเหมือนในนิยายหรือหนังฮอลลีวู้ด แต่สิ่งที่ให้ โทนี่ บลูม สามารถหาเงินมาฮุบสโมสรรักได้สำเร็จคือการที่เขาเดินหน้าสร้างธุรกิจที่เกี่ยวกับการเปิดรับพนันถูกกฏหมายต่างหาก

เรียกได้ว่าอัพเวลได้อย่างน่าสนใจ จากผู้เล่นสู่เจ้าของกิจการ โดยเริ่มต้นจาก “พรีเมียร์เบ็ท” หนึ่งในเว็บไซต์ออกราคาฟุตบอลชื่อดังแดนผู้ดี และด้วยความเชี่ยวชาญที่มีทำให้เว็บไซต์ของเขานั้นเติบโตอย่างรวดเร็วบนธุรกิจแขนงนี้

ก่อนที่จะ “เล่นใหญ่” กว่าเดิมด้วยการสร้าง สตาร์ลิซาร์ด ขึ้นในปี 2006 เป็นบริษัทที่ทำหน้าที่ให้คำปรึกษาและวิเคราะห์ข้อมูลต่าง ๆ ซึ่งก็จัดหาด้วยทีมงานของ บลูม นั่นเอง ครบวงจรขนาดนี้ แถมด้วยยี่ห้อ บลูม เองแล้วก็ทำให้ที่นี่เติบโตอย่างรวดเร็วได้ไม่ยาก เพียงแค่ในปีก่อตั้งปีเดียว บริษัทของเขาทำเงินมากถึงเกือบ 14 ล้านปอนด์!

0_Wolverhampton-Wanderers-v-Brighton-Hove-Albion-Premier-League-Molineux-removebg-preview

ความเก่งกาจของ โทนี่ บลูม บนเส้นทางสายเดิมพัน

จดจำปีก่อตั้งของ สตาร์ลิซาร์ด เอาไว้ให้ดี แลนด์มาร์คแรกที่เรากล่าวเกิดขึ้นเมื่อปี 2006 แล้วก็เล่าต่อไปว่า บลูม ฟาดเงินเหนาะ ๆ เกือบ 14 ล้านปอนด์ตั้งแต่ปีแรก ส่วนสโมสรที่เขารักนักรักหนาเขาได้มันมาครอบครองในปี 2009 จากการเข้ากว้านซื้อหุ้นด้วยเงิน 92 ล้านปอนด์ จนกลายเป็นผู้ถือหุ้นใหญ่ สถาปนาตัวเองเป็นเจ้าของสโมสรได้ในที่สุด

เช่นเคย.. ตอนที่เขาซื้อทีม ไบรท์ตัน ขณะนั้นยังโลดแล่นอยู่ลีกวันอยู่เลย เป็นลีกลำดับที่ 3 ของประเทศอังกฤษ การใช้งานมหาศาลขนาดนั้นมีแต่คนหาว่าเขาต้องเพี้ยนแน่ ๆ แม้ว่าเขาจะบอกว่าเงินไม่ใช่ปัญหาสำหรับเขา เพียงแค่อยากครอบครองสโมสรที่รักก็เท่านั้น

ด้วยวิสัยทัศน์ การวิเคราะห์ อ่านสถานการณ์ หรือจะด้วยทริคเด็ดกลเม็ดใดก็ตามที่ บลูม รังสรรค์กับบรรดาทีมงานของเขา ไบรท์ตัน ทีมนี้ใช้เวลา 8 ปี ในการไต่ขึ้นมาอยู่ลีกสูงสุดอย่าง “พรีเมียร์ลีก” และปัจุบันถูกตีมูลค่าไว้ที่เกือบ 200 ล้านปอนด์..

เรื่องราวของ โทนี่ บลูม นี้ไม่ใช่ว่าพออ่านแล้ว จะไปเริ่มหัดเล่นโป๊กเกอร์แล้วเดิมตามรอยพี่เขาล่ะ มันไม่ใช่จุดประสงค์หลักที่เราจะสื่อ แต่หากสังเกตดูดี ๆ จะเห็นว่า บลูม นั้นมีสายตา การวิเคราะห์ที่เฉียบแหลม รวมถึงความกล้าได้กล้าเสียในการตัดสินใจจากข้อมูลที่ตัวเองนั้นรู้และมีอยู่ในมือ ไม่เอนเอียงตามกระแสหรือเสียงของคนรอบข้าง 

ด้วยความเชื่อมั่นในข้อมูล มีสติรู้คิดในสิ่งที่ทำอยู่เสมอ นั้นก็พอจะเป็นคำตอบได้ว่า ทำไมชายคนนี้ถึงร่ำรวยจากการพนันได้แบบที่ไม่มีใครกล้าครหา แต่กลับเต็มไปด้วยคำซูฮกสำหรับการเป็นยอดฝีมือในด้านนี้แทน